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Candidiasis bucal en niños y adultos

Definición

Es una infección por hongos levaduriformes de la lengua y el revestimiento de la boca.

Nombres alternativos

Candidosis oral; Candidiasis oral; Estomatitis candidósica; Infección micótica de la boca; Cándida oral

Causas

Ciertos microbios, como bacterias y hongos, normalmente viven en nuestros cuerpos. Aunque la mayoría de los microbios son inofensivos, algunos pueden causar infección. 

La candidiasis bucal ocurre en niños y adultos cuando demasiada cantidad de un hongo llamado cándida se multiplica en la bocaUna pequeña cantidad de este hongo vive normalmente en la boca y, por lo general, es mantenido a raya por el sistema inmunitario y otros microbios que también viven allí.

Cuando el sistema inmunitario está débil o cuando las bacterias normales mueren, el hongo puede multiplicarse.

Usted es más propenso a padecer candidiasis bucal si:

  • Tiene mala salud.
  • Es un adulto muy mayor. Los bebés pequeños también son más propensos a presentar candidiasis bucal.
  • Tiene VIH o SIDA.
  • Está recibiendo quimioterapia o medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.
  • Está tomando esteroides, incluidos algunos inhaladores para el asma o la EPOC.
  • Tiene diabetes y niveles altos de azúcar en la sangre. Cuando el azúcar en la sangre está alto, algo de azúcar extra se encuentra en la saliva y actúa como alimento para la cándida.
  • Toma antibióticos. Los antibióticos destruyen algunas de las bacterias saludables que impiden que la Cándida prolifere demasiado.
  • Sus prótesis dentales no ajustan bien.

La cándida también puede causar infección por hongos levaduriformes en la vagina.

Síntomas

Los síntomas de la candidiasis bucal abarcan:

  • Lesiones aterciopeladas y blanquecinas en la boca y en la lengua.
  • Algo de sangrado cuando se cepille los dientes o se raspen las lesiones.
  • Dolor al tragar.

Pruebas y exámenes

El médico o el odontólogo por lo regular pueden diagnosticar la candidiasis bucal observando la boca y la lengua. Las lesiones son fáciles de reconocer.

Para confirmar que usted tiene candidiasis bucal, el médico puede:

  • Tomar una muestra de una lesión bucal raspándola suavemente.
  • Examinar los raspados bucales bajo el microscopio.

En casos graves, la candidiasis bucal puede crecer en el esófago también. El esófago es el conducto que conecta la boca al estómago. Si esto ocurre, el médico puede:

  • Hacer un cultivo de garganta para ver qué microbios están causando la candidiasis.
  • Examinar el esófago y el estómago con un endoscopio flexible, con luz y una cámara en el extremo.

Tratamiento

Si usted tiene un caso leve de candidiasis bucal después de tomar antibióticos, consuma yogur o tome cápsulas de acidófilos de venta libre. Esto puede ayudar a restablecer un equilibrio saludable de microbios en la boca.

Para un caso de candidiasis bucal más grave, el médico puede recetar:

  • Un enjuague bucal antimicótico (nistatina)
  • Tabletas (clotrimazol)
  • Medicamentos antimicóticos tomados como píldoras o jarabe. Estos medicamentos incluyen fluconazol (Diflucan) o itraconazol (Sporanox)

Expectativas (pronóstico)

La candidiasis bucal puede curarse; sin embargo, si su sistema inmunitario está débil, ésta puede reaparecer o causar problemas más serios.

Posibles complicaciones

Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado, la cándida se puede diseminar por todo el cuerpo y causar una infección seria.

Esta infección podría afectar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • Tiene úlceras bucales similares a candidiasis en la boca.
  • Presenta dolor o dificultad para deglutir.
  • Tiene síntomas de candidiasis bucal y es VIH positivo, está recibiendo quimioterapia o toma medicamentos para inhibir el sistema inmunitario.

Prevención

Si usted a menudo padece candidiasis bucal, el médico le puede recomendar que tome medicamentos antimicóticos regularmente para evitar que ésta reaparezca.

Si tiene diabetes, puede ayudar a prevenir la candidiasis bucal manteniendo un buen control de los niveles de azúcar en la sangre.

Referencias

Edwards JE Jr. Candida species. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 257.

Kauffman CA. Candidiasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 346.


Actualizado: 9/1/2013
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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