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Erisipela

Definición

Es un tipo de infección de la piel. Afecta la capa superior de la piel y los ganglios linfáticos locales.

Nombres alternativos

Infección por estreptococos - erisipela; Infección estreptocócica - erisipela; Celulitis - erisipela

Causas

La erisipela generalmente es causada por las bacterias estreptococos del grupo A. Esta infección puede afectar tanto a niños como a adultos.

Algunas afecciones que pueden llevar a erisipela son:

  • Un corte en la piel
  • Problemas con el drenaje a través de las venas o el sistema linfático
  • Llagas cutáneas (úlceras)

Síntomas

La mayoría de las veces, la infección se presenta en las piernas o brazos. También puede presentarse en la cara y el tronco.

Los síntomas de erisipela pueden incluir:

  • Fiebre y escalofrío
  • Úlcera cutánea con un borde definido y elevado. A medida que la infección se extiende, hay mucho dolor, enrojecimiento, hinchazón, y ampollas cálidas en la piel

Pruebas y exámenes

La erisipela se diagnostica con base en la apariencia de la piel. Generalmente no se necesita una biopsia de piel.

Tratamiento

Los antibióticos se usan para eliminar la infección. Si la infección es grave, es posible que sea necesario administrarlos por vía intravenosa (IV).

Las personas que tengan episodios repetitivos de erisipela pueden necesitar antibióticos por períodos prolongados.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el pronóstico es bueno. A la piel le puede tomar unas cuantas semanas retornar a la normalidad y es común que se presente descamación.

Posibles complicaciones

En algunas ocasiones, las bacterias que causan la erisipela pueden viajar hasta la sangre. Esto ocasiona una afección denominada bacteriemia. Cuando esto sucede, la infección puede diseminarse a las articulaciones, los huesos y las válvulas cardíacas.

Otras complicaciones incluyen:

  • Retorno de la infección
  • Shock séptico (una peligrosa infección en todo el cuerpo)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene una úlcera cutánea y otros síntomas de erisipela.

Prevención

Mantenga la piel sana evitando la piel seca y previniendo cortaduras y raspaduras, lo cual puede reducir el riesgo de sufrir erisipela.

Referencias

Bryant AE, Stevens DL. Streptococcus pyogenes. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 199.

Patterson JW. Bacterial and rickettsial infections. In: Patterson JW, ed. Weedon's Skin Pathology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2016:chap 23.


Actualizado: 8/20/2016
Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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