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Codo de tenista

Definición

Es una inflamación o dolor en el lado externo (lateral) de la parte superior del brazo cerca del codo.

Nombres alternativos

Bursitis epitróclea; Epicondilitis lateral; Epicondilitis - humeral; Tendinitis - codo

Causas

La parte del músculo que se fija a un hueso se denomina tendón. Algunos de los músculos en el antebrazo se fijan al hueso por la parte externa del codo.

Cuando se usan estos músculos una y otra vez, se desarrollan pequeños desgarres en el tendón. Con el tiempo, esto lleva a que se presente irritación y dolor donde el tendón se fija al hueso.

Esta lesión es común en las personas que juegan mucho tenis u otros deportes de raqueta, de ahí su nombre de "codo de tenista". El revés es el golpe más común que causa síntomas.

Pero cualquier actividad que involucre torsión repetitiva de la muñeca (como usar un destornillador) puede llevar a esta afección. Los pintores, los plomeros, los obreros de la construcción, los cocineros y los carniceros son todos más propensos a presentar el codo de tenista.

Esta afección también puede deberse al uso constante del ratón y el teclado de la computadora.

Las personas que tienen de 35 a 54 años son comunmente las más afectadas.

En algunas ocasiones, no se identifica la causa del codo de tenista. 

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Dolor de codo que empeora con el paso del tiempo.
  • Dolor que se irradia desde la parte externa del codo hacia el antebrazo y dorso de la mano al sujetar o torcer algo.
  • Agarre débil.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinarán y le realizarán algunas preguntas sobre sus síntomas. El examen puede mostrar: 

  • Dolor o sensibilidad cuando se presiona ligeramente el tendón cerca del sitio en donde se fija al húmero, por encima de la parte exterior del codo.
  • Dolor cerca del codo cuando se flexiona la muñeca hacia atrás con resistencia.

Se puede realizar una resonancia magnética para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El primer paso es descansar el brazo por 2 a 3 semanas y evitar la actividad que causa sus síntomas. También puede ser necesario que:

  • Se ponga hielo en la parte externa del codo de 2 a 3 veces por día.
  • Tome medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como ibuprofeno, naproxeno o ácido acetilsalecílico (aspirin).

Si su codo de tenista se debe a la actividad deportiva, es posible que deba:

  • Preguntar a su proveedor sobre cualquier cambio que pueda hacer en su técnica.
  • Revisar cualquier equipo deportivo que esté usando para ver si algún cambio puede ayudar. Si juega tenis, cambiar el tamaño del mango de la raqueta puede ayudar.
  • Pensar acerca de la frecuencia con la que juega y si debe reducirla.

Si sus síntomas están relacionados con el trabajo en una computadora, solicítele a su jefe que haga cambios en su puesto de trabajo o la disposición de su silla, su escritorio y su computadora. Por ejemplo, un soporte para la muñeca o un mouse ergonómico pueden ayudar.

Un terapeuta físico puede mostrarle ejercicios para estirar y fortalecer los músculos de su antebrazo.

Usted puede comprar un dispositivo ortopédico especial para el codo de tenista en la mayoría de las farmacias. Éste se envuelve alrededor de la parte superior de su antebrazo y quita algo de la presión de los músculos.

Su proveedor también puede inyectar cortisona y un anestésico alrededor de la zona donde el tendón se fija al hueso. Esto puede ayudar a disminuir la hinchazón y el dolor.

Si el dolor continúa después de entre 6 meses de reposo y tratamiento, se puede recomendar la cirugía. Hable con su cirujano ortopédico acerca de los riesgos y si la cirugía podría ayudarle.

Expectativas (pronóstico)

El dolor de codo puede mejorar sin cirugía. Sin embargo, la mayoría de las personas que se someten a la cirugía logran un uso completo del antebrazo y el codo después de esto.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame para solicitar una cita con su proveedor si:

  • Ésta es la primera vez que ha tenido estos síntomas
  • El tratamiento casero no alivia los síntomas

Referencias

Adams JE, Steinmann SP. Elbow tendinopathies and tendon ruptures. In: Wolfe SW, Hotchkiss RN, Pederson WC, Kozin SH, Cohen MS, eds. Green's Operative Hand Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 25.

Biundo JJ. Bursitis, tendinitis, and other periarticular disorders and sports medicine. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 263.


Actualizado: 9/22/2016
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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