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Síndrome de Cushing

Definición

Es un trastorno que ocurre cuando el cuerpo tiene un nivel alto de la hormona cortisol.

Nombres alternativos

Hipercortisolismo; Exceso de cortisol; Exceso de glucocorticoides - síndrome de Cushing

Causas

La causa más común del síndrome de Cushing es tomar demasiados medicamentos glucocorticoides o corticosteroides. Esta forma del síndrome de Cushing se denomina síndrome de Cushing exógeno. Algunos ejemplos de este tipo de medicamento son prednisona, dexametasona y prednisolona. Los glucocorticoides imitan la acción de la hormona natural del cuerpo cortisol. Estos fármacos se utilizan para tratar muchas afecciones como asma, inflamación de la piel, cáncer, enfermedad intestinal, dolor en las articulaciones y artritis reumatoidea.

Otras personas presentan el síndrome de Cushing debido a que su cuerpo produce demasiado cortisol. Esta hormona se produce en las glándulas suprarrenales. Las causas de un exceso de cortisol son:

  • Enfermedad de Cushing, la cual ocurre cuando la hipófisis produce demasiada hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). Esta posteriormente envía señales a las glándulas suprarrenales para producir cortisol en exceso. Un tumor de la hipófisis puede causar esta afección.
  • Tumor de la glándula suprarrenal
  • Tumor en otra parte del cuerpo que produce hormona liberadora de corticotropina (CRH, por sus siglas en inglés)
  • Tumor en otra parte del cuerpo que produce corticotropina (síndrome de Cushing ectópico)

Síntomas

Los síntomas varían. No todas las personas que tienen síndrome de Cushing presentan los mismos síntomas. Algunas personas presentan muchos síntomas, mientras que otras prácticamente no presentan ninguno.

La mayoría de las personas con el síndrome de Cushing tiene:

  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta (en niños)
  • Aumento de peso con acumulación de grasa en el tronco, pero pérdida de grasa en brazos, piernas y glúteos (obesidad central)

Los cambios en la piel pueden incluir:

  • Infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas por estiramiento (½ pulgada o 1 centímetro o más de ancho) llamadas estrías en la piel del abdomen, la parte superior de los brazos, los muslos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a los hematomas (especialmente en los brazos y las manos)

Los cambios musculares y óseos incluyen:

  • Dolor de espalda que ocurre con las actividades rutinarias
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Acumulación de grasa entre los hombros y arriba de la clavícula
  • Fracturas de las costillas y la columna vertebral causadas por el adelgazamiento de los huesos
  • Músculos débiles, especialmente de las caderas y de los hombros

Cambios en todo el cuerpo (sistémicos)

  • Diabetes tipo 2, mielitus
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Colesterol y triglicéridos elevados (hiperlipidemia) 

Las mujeres con el síndrome de Cushing pueden tener:

  • Crecimiento excesivo de vello en la cara, el cuello, el pecho, el abdomen y los muslos
  • Periodos que se vuelven irregulares o cesan

Los hombres pueden tener:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Cambios mentales, como depresión, ansiedad o cambios en el comportamiento
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la sed y la micción

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y preguntará acerca de sus síntomas y los medicamentos que esté tomando. Coméntele al proveedor sobre todos los medicamentos que usted ha estado tomando durante los últimos meses. Coméntele también sobre inyecciones que haya recibido en un consultorio médico.

Los exámenes de laboratorio que se pueden hacer para diagnosticar el síndrome de Cushing e identificar la causa son:

Los exámenes para determinar la causa o complicaciones pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa.

Síndrome de Cushing causado por el uso de corticosteroides:

  • Su proveedor le dará instrucciones para disminuir lentamente la dosis del fármaco. Suspender el medicamento de manera repentina puede ser peligroso
  • Si no se puede dejar de tomar el medicamento debido a la enfermedad, se debe vigilar con cuidado el azúcar alto en la sangre, los niveles altos de colesterol y el adelgazamiento de los huesos u osteoporosis

Con el síndrome de Cushing causado por un tumor hipofisario o un tumor que segregue corticotropina (enfermedad de Cushing), usted puede necesitar:

  • Cirugía para extirpar el tumor.
  • Radiación después de la extirpación de un tumor hipofisario en algunos casos
  • Terapia de reemplazo con cortisol después de la cirugía y posiblemente de por vida
  • Medicamentos para reemplazar las hormonas deficientes que segrega la pituitaria
  • Medicamentos para prevenir que el cuerpo acumule mucho cortisol

Con el síndrome de Cushing debido a un tumor suprarrenal u otros tumores:

  • Se puede necesitar cirugía para extirpar el tumor
  • Si el tumor no se puede extirpar, se pueden necesitar medicamentos para ayudar a bloquear la secreción de cortisol

Expectativas (pronóstico)

La extirpación del tumor puede conducir a una recuperación total, pero existe la probabilidad de que la afección reaparezca.

La supervivencia de personas con síndrome de Cushing causado por tumores ectópicos depende del tipo de tumor.

Sin tratamiento, el síndrome de Cushing es potencialmente mortal.

Posibles complicaciones

Los problemas médicos que se pueden presentar a raíz del síndrome de Cushing incluyen cualquiera de los siguientes:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas del síndrome de Cushing.

Prevención

Si usted toma un corticosteroide, conozca los signos y síntomas del síndrome de Cushing. Recibir un tratamiento oportuno puede ayudar a prevenir cualquier efecto secundario de este síndrome. Si usted utiliza esteroides inhalados, puede disminuir su exposición a ellos usando una cámara inhalatoria y enjuagándose la boca después de inhalarlos.

Referencias

Nieman LK, Biller BM, Findling JW, et al; Endocrine Society. Treatment of Cushing's syndrome: an Endocrine Society Clinical Practice Guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2015;100(8):2807-2831. PMID: 26222757 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26222757.

Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 15.


Actualizado: 5/7/2017
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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