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Pelagra

Definición

Es una enfermedad que se presenta cuando una persona no obtiene suficiente niacina (una de las vitaminas del complejo B) o triptófano (un aminoácido).

Nombres alternativos

Deficiencia de vitamina B3; Deficiencia de niacina; Deficiencia de ácido nicotínico

Causas

La causa del pelagra es el hecho de tener muy poca niacina o triptófano en la alimentación. También puede ocurrir si el cuerpo no logra absorber estos nutrientes. Se puede presentar después de enfermedades gastrointestinales o con el consumo de alcohol, el VIH/SIDA o la anorexia.

Esta enfermedad es común en partes del mundo donde las personas consumen mucho maíz en su dieta.

Síntomas

Los síntomas del pelagra incluyen:

  • Delirios o confusión mental
  • Diarrea
  • Náuseas (en algunas ocasiones)
  • Membrana mucosa inflamada
  • Úlceras cutáneas descamativas

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica realizará un examen físico. Se le preguntará sobre los alimentos que come.

Se pueden llevar a cabo exámenes, incluso análisis de orina, para verificar que su cuerpo tenga suficiente niacina. También se pueden llevar a cabo pruebas de sangre.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es incrementar el nivel de niacina de su cuerpo. Se le recetarán suplementos de niacina. También puede ser necesario que se le receten otros suplementos. Siga las instrucciones de su proveedor sobre qué cantidad y con qué frecuencia debe tomar los suplementos al pie de la letra.

Los síntomas que se originan del pelagra, como las llagas en la piel, recibirán tratamiento.

Si usted tiene afecciones que están provocando el pelagra, estas también se tratarán.

Expectativas (pronóstico)

Las personas a menudo tienen buenos resultados luego de tomar niacina.

Posibles complicaciones

De no tratarse, el pelagra puede llevar a lesiones nerviosas, particularmente en el cerebro. Las llagas en la piel pueden infectarse.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene cualquier síntoma de pelagra.

Prevención

El pelagra se puede prevenir llevando una dieta bien equilibrada.

Busque tratamiento para las afecciones que pueden causar pelagra.

Referencias

Crook MA. The importance of recognizing pellagra (niacin deficiency) as it still occurs. Nutrition. 2014;30(6):729-730. PMID: 24679717 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24679717.

So YT. Deficiency diseases of the nervous system. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 85.


Actualizado: 12/10/2016
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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