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Colecistitis crónica

Definición

Es la inflamación e irritación prolongada de la vesícula biliar.

La vesícula biliar es un saco localizado debajo del hígado. Almacena la bilis que se produce en el hígado.

La bilis ayuda a la digestión de las grasas en el intestino delgado.

Nombres alternativos

Colecistitis de tipo crónico

Causas

La colecistitis crónica generalmente es causada por ataques repetitivos de colecistitis aguda (repentina). La mayoría de estos ataques son causados por cálculos biliares en la vesícula biliar.

Estos ataques llevan al engrosamiento de las paredes de la vesícula biliar. La vesícula comienza a encogerse. Con el tiempo pierde su capacidad para concentrar, almacenar y secretar la bilis.

La enfermedad es más frecuente en mujeres que en hombres. Es más común después de la edad de 40 años. Las píldoras anticonceptivas y el embarazo son factores que incrementan el riesgo de cálculos biliares.

Síntomas

La colecistitis aguda es una afección dolorosa que lleva a colecistitis crónica. No está claro si la colecistitis crónica causa algún síntoma.

Los síntomas de colecistitis aguda pueden incluir:

  • Dolor agudo, sordo, o parecido a un calambre en la parte derecha superior o la parte central superior del abdomen
  • Dolor constante que dura alrededor de 30 minutos
  • Dolor que se propaga a la espalda o debajo del omóplato derecho
  • Heces de color arcilla
  • Fiebre
  • Náuseas y vómito
  • Color amarillo en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede ordenar los siguientes exámenes de sangre:

Los exámenes que revelan la presencia de cálculos o inflamación en la vesícula biliar incluyen:

Tratamiento

La cirugía es el tratamiento habitual. La extirpación quirúrgica de la vesícula biliar se denomina colecistectomía.

  • La colecistectomía laparoscópica es la que se realiza con mayor frecuencia. En esta cirugía, se utilizan incisiones quirúrgicas más pequeñas, lo cual lleva a una recuperación más rápida. Muchas personas pueden volver a casa el mismo día de la cirugía o a la mañana siguiente.
  • La colecistectomía abierta requiere una incisión más grande en el cuadrante superior derecho del abdomen.

Si está demasiado enfermo para someterse a la cirugía debido a otras enfermedades o padecimientos, los cálculos biliares pueden disolverse con medicamentos que usted toma por vía oral. Sin embargo, esto puede tardar 2 años o más para hacer efecto y los cálculos pueden reaparecer después del tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

La colecistectomía es un procedimiento común que ofrece un riesgo bajo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Cáncer de la vesícula biliar (en pocas ocasiones)
  • Ictericia
  • Pancreatitis
  • Empeoramiento de la afección

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas de colecistitis.

Prevención

Esta enfermedad no siempre puede prevenirse. Comer menos alimentos grasosos puede aliviar los síntomas en algunas personas. Sin embargo, el beneficio de una dieta baja en grasa no se ha demostrado.

Referencias

Theise ND. Liver and gallbladder. In: Kumar V, Abbas AK, Aster JC, eds. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 18.

Wang DQH, Afdhal NH. Gallstone disease In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 65.


Actualizado: 9/28/2017
Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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