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Úlcera péptica

Definición

Es una llaga abierta o un área en carne viva en el revestimiento del estómago o el intestino.

Existen dos tipos de úlceras pépticas 

  • Úlcera gástrica: ocurre en el estómago
  • Úlcera duodenal: ocurre en la primera parte del intestino delgado

Nombres alternativos

Úlcera - péptica; Úlcera - duodenal; Úlcera - gástrica; Úlcera en el duodeno; Úlcera gástrica; Dispepsia - úlceras; Úlcera sangrante; Sangrado gastrointestinal - úlcera péptica; Hemorragia gastrointestinal - úlcera péptica; Sangrado G.I. - úlcera péptica; H. pylori - úlcera péptica; Helicobacter pylori - úlcera péptica

Causas

Normalmente, el revestimiento del estómago y del intestino delgado puede protegerse contra los ácidos fuertes del estómago. Si este revestimiento se rompe, el resultado puede ser:

  • Tejido hinchado e inflamado (gastritis)
  • Una úlcera

La mayoría de las úlceras ocurren en la primera capa del revestimiento interior. Un orificio en el estómago o el duodeno se llama perforación. Esta es una emergencia médica.

La causa más común de úlceras es una infección del estómago por la bacteria llamada Helicobacter pylori (H pylori), que la mayoría de las personas con úlceras pépticas tienen viviendo en el tracto gastrointestinal. Sin embargo, muchas personas que tienen esta bacteria en el estómago no padecen una úlcera.

Los siguientes factores también aumentan el riesgo de padecer úlceras pépticas:

  • Tomar demasiado alcohol.
  • Uso regular de ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno o naproxeno u otros antiinflamatorios no esteroides (AINE). 
  • Fumar cigarrillo o masticar tabaco.
  • Estar muy enfermo, como estar con un respirador.
  • Tratamientos de radiación.
  • Estrés

Una afección poco frecuente llamada síndrome de Zolliger-Ellison causa úlceras gastroduodenales.


Síntomas

Es posible que las úlceras pequeñas no causen ningún síntoma. Algunas úlceras pueden provocar sangrado grave.

El dolor abdominal (a menudo en la parte media y superior del abdomen) es un síntoma común. El dolor puede diferir de una persona a otra. Algunas no lo sienten.

El dolor se presenta:

  • En la parte superior del abdomen
  • Por la noche y lo despierta
  • Cuando siente que su estómago está vacío, con frecuencia de 1 a 3 horas después de haber comido 

Otros síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

Para detectar una úlcera, usted puede necesitar un examen llamado endoscopia de vías digestivas altas (EGD).

  • Es un examen para revisar el revestimiento del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Se hace con una pequeña cámara (endoscopia flexible) que se introduce por la garganta.
  • Este examen con mucha frecuencia requiere sedantes administrados de manera intravenosa.
  • En algunos casos, se utiliza un endoscopio más pequeño, que se pasa hacia el estómago a través de la nariz. Esto no requiere de sedantes.

La EGD se hace en la mayoría de las personas cuando se sospechan úlceras pépticas o cuando usted tiene:

  • Bajo conteo de glóbulos (anemia)
  • Dificultad para tragar
  • Vómitos con sangre
  • Heces negras, de aspecto alquitranoso o con sangre
  • Pérdida de peso sin proponérselo.
  • Otros signos que aumentan la preocupación de cáncer en el estómago.

También se necesita hacer un examen para H pylori. Puede realizarse por medio de una biopsia durante una endoscopía o una prueba de urea en aliento.

Otros exámenes que le pueden practicar incluyen:

Algunas veces se puede necesitar un examen llamado tránsito esofagogastroduodenal. Se toma una serie de radiografías después de que usted bebe una sustancia espesa llamada bario. Este examen no requiere sedantes.

Tratamiento

Su médico le recomendará medicamentos para tratar la úlcera y prevenir el relapso. Los medicamentos sirven para:

  • Destruir la bacteria H pylori, si está presente.
  • Reducir los niveles de ácido en el estómago. Estos incluyen bloqueadores H2 como la ranitidina (Zantac) o inhibidores de la bomba de protones (IPB) como pantoprazol. 

Tome todos los medicamentos como se le indicó. Otros cambios en el estilo de vida también pueden ayudar.

Si usted tiene una úlcera péptica con una infección por H pylori, el tratamiento estándar utiliza diferentes combinaciones de los siguientes medicamentos durante 7 a 14 días.

  • Dos antibióticos diferentes para eliminar la H pylori
  • IPB como omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid) o esomeprazol (Nexium)
  • El bismuto (principal ingrediente en Pepto-Bismol) se puede agregar para ayudar a destruir las bacterias

Probablemente necesite tomar un IBP durante 8 semanas si:

  • Tiene una úlcera sin infección por H pylori.
  • Su úlcera ha sido causada por tomar ácido acetilsalicílico (aspirin) o AINE.

Su médico también e le puede recetar este tipo de medicamento regularmente si tiene que seguir tomando ácido acetilsalicílico (aspirin) o AINE, por otros problemas de salud.

Otros medicamentos empleados para las úlceras son:

  • Misoprostol, un medicamento que puede ayudar a prevenir úlceras en personas que toman AINE de manera regular
  • Medicamentos que protegen el revestimiento del tejido, como sucralfato

Si una úlcera péptica sangra mucho, se puede necesitar una EGD para detener el sangrado. Los métodos empleados para detener el sangrado incluyen:

  • Inyectar un medicamento en la úlcera
  • Colocar ganchos metálicos a la úlcera

Se puede requerir cirugía si:

  • El sangrado no se puede detener con una EGD
  • La úlcera ha causado una ruptura

Expectativas (pronóstico)

Las úlceras pépticas tienden a reaparecer si no se las trata. Si usted sigue los consejos de tratamiento dados por su proveedor de atención médica y toma todos los medicamentos, hay una buena probabilidad de que la infección por Helicobacter pylori se cure. Usted tendrá muchas menos probabilidades de tener otra úlcera.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Sangrado grave.
  • La cicatrización de una úlcera puede dificultar el vaciado del estómago.
  • Perforación o agujero del estómago y los intestinos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica de inmediato si:

  • Presenta un dolor abdominal agudo y súbito.
  • Presenta un abdomen rígido y duro que es sensible al tacto.
  • Tiene síntomas de shock, como desmayo, sudoración excesiva o confusión.
  • Vomita sangre o presenta sangre en las heces (especialmente si es negra y pegajosa o de color marrón).

Llame a su proveedor si:

  • Se siente con vértigo o mareado.
  • Tiene síntomas de úlcera.

Prevención

Evite el ácido acetilsalicílico (aspirin), el ibuprofeno, el naproxeno y otros AINE. En lugar de esto, tome paracetamol. Si tiene que tomar estos medicamentos, hable primero con su proveedor. Él puede:

  • Hacerle primero un examen en busca de H pylori antes de tomar estos medicamentos
  • Recetarle IBP o un bloqueador ácido H2
  • Recetarle un medicamento llamado Misoprostol

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir las úlceras pépticas:

  • NO fumar ni mascar tabaco
  • Evite consumir alcohol

Referencias

Chan FKL, Lau JYW. Peptic ulcer disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 53.

Ford AC, Gurusamy KS, Delaney B, Forman D, Moayyedi P. Eradication therapy for peptic ulcer disease in Helicobacter pylori-positive people. Cochrane Database Syst Rev. 2016;4:CD003840. PMID: 27092708 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27092708.

Gurusamy KS, Pallari E. Medical versus surgical treatment for refractory or recurrent peptic ulcer. Cochrane Database Syst Rev. 2016;3:CD011523. PMID: 27025289 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27025289.

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Actualizado: 4/2/2018
Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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