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Mal agudo de montaña

Definición

Es una enfermedad que puede afectar a alpinistas, excursionistas, esquiadores o viajeros a grandes alturas, por lo general por encima de los 8,000 pies (2,400 metros).

Nombres alternativos

Edema cerebral por grandes alturas; Anoxia por altitud; Mal de las alturas; Mal de montaña; Edema pulmonar a grandes alturas

Causas

El mal agudo de montaña es causado por una reducción de la presión atmosférica y niveles más bajos de oxígeno a grandes alturas.

Cuanto más rápido ascienda a una mayor altitud, mayor será la probabilidad de padecer el mal agudo de montaña.

Usted está en mayor riesgo del mal agudo de montaña si:

  • Vive en o cerca al nivel del mar y viaja hasta una gran altura.
  • Ha tenido la enfermedad antes.
  • Asciende rápidamente
  • No se ha aclimatado a la altitud
  • El alcohol y otras sustancias han interferido con la aclimatación.
  • Tiene problemas médicos en el corazón, sistema nervioso o pulmones.

Síntomas

Los síntomas también dependerán de la velocidad de su ascenso y de qué tanto esfuerzo haga. Van desde leves hasta potencialmente mortales. Estos pueden afectar el sistema nervioso, los pulmones, los músculos y el corazón.

En la mayoría de los casos, los síntomas son leves. Los síntomas del mal agudo de montaña de leve a moderado pueden ser:

  • Dificultad para dormir
  • Mareo o sensación de vértigo
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Náuseas o vómitos
  • Pulso rápido (frecuencia cardíaca)
  • Dificultad respiratoria con esfuerzo

Los síntomas que pueden ocurrir con el mal agudo de montaña más grave incluyen:

  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Rigidez o congestión pectoral
  • Confusión
  • Tos
  • Expectoración de sangre
  • Disminución del estado de conciencia o aislamiento de la interacción social
  • Tez pálida o grisácea
  • Incapacidad para caminar en línea recta o incapacidad absoluta para caminar
  • Dificultad respiratoria en reposo

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y auscultará su tórax con un estetoscopio. Esto puede revelar sonidos llamados crepitaciones (estertores) en el pulmón. Esto puede ser un signo de líquido en los pulmones.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El diagnóstico temprano es importante. El mal agudo de montaña es más fácil de tratar en las etapas iniciales.

El principal tratamiento para todas las formas del mal agudo de montaña es bajar (descender) a una altitud menor tan rápido y seguro como sea posible. Usted no debe seguir ascendiendo si presenta síntomas.

Se debe administrar oxígeno extra si está disponible.

Las personas con mal agudo de montaña grave pueden necesitar hospitalización.

Un medicamento llamado acetazolamida (Diamox) se puede administrar para ayudarle a respirar mejor. También puede ayudar a disminuir los síntomas. Este medicamento puede hacer que usted orine con mayor frecuencia. Cuando tome este medicamento, cerciórese de beber mucho líquido y de no consumir alcohol. Este medicamento funciona mejor cuando se toma antes de alcanzar una gran altura.

Si usted tiene líquido en los pulmones (edema pulmonar), el tratamiento puede incluir:

  • Oxígeno
  • Un medicamento antihipertensivo llamado nifedipina
  • Inhaladores beta-agonistas para abrir las vías respiratorias
  • En casos graves, un respirador
  • Un medicamento para incrementar el flujo de sangre a los pulmones llamado inhibidor de fosfodiesterasa (como sildenafil)

La dexametasona (Decadrón) puede ayudar a disminuir los síntomas del.mal agudo de montaña y la hinchazón del cerebro (edema cerebral).

Las cámaras hiperbáricas portátiles le permiten a los caminantes simular condiciones a altitudes más bajas sin moverse realmente del lugar en la montaña. Estos dispositivos son muy útiles en caso de que el mal tiempo u otros factores imposibiliten el descenso de la montaña.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los casos son leves. Los síntomas mejoran rápidamente al bajar de la montaña a una altitud menor.

Los casos graves pueden llevar a la muerte, debido a los problemas pulmonares o a una hinchazón del cerebro, esto se llama edema cerebral.

En áreas remotas, tal vez no sea posible la evacuación de emergencia o el tratamiento se puede demorar. Esto puede tener un efecto negativo en el desenlace clínico (resultado).

El desenlace clínico depende de la velocidad de descenso una vez que los síntomas aparecen. Algunas personas son más propensas a presentar enfermedades relacionadas con la altitud y pueden no responder tan bien.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Coma (falta de respuesta)
  • Líquido en los pulmones (edema pulmonar)
  • Hinchazón del cerebro (edema cerebral), lo cual puede llevar a que se presenten convulsiones, cambios mentales o daño permanente al sistema nervioso
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene o tuvo síntomas del mal agudo de montaña, incluso si se sintió mejor después de regresar a una altura más baja.

Llame al 911 o a su número local de emergencias si usted u otro escalador tienen cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Problemas respiratorios graves
  • Alteración del nivel conciencia
  • Expectoración de sangre

Descienda de la montaña enseguida y de la manera más segura posible.

Prevención

Las claves para la prevención del mal agudo de montaña incluyen:

  • Escalar la montaña gradualmente. Ascender gradualmente es el factor más importante en la prevención del mal agudo de montaña.
  • Detenerse por uno o dos días a descansar cada 2,000 pies (600 metros) de ascensión cuando se está por encima de los 8,000 pies (2,400 metros).
  • Dormir a una altitud más baja cuando sea posible.
  • Asegurarse de tener la capacidad de bajar rápido, de ser necesario.
  • Aprender cómo reconocer los primeros síntomas del mal de montaña.

Si usted va a viajar por encima de los 9,840 pies (3,000 metros), debe llevar suficiente oxígeno para varios días.

Si planea un ascenso rápido o un ascenso a gran altura, pregúntele a su proveedor por medicamentos que podrían ayudar.

Si usted está en riesgo de un bajo conteo de glóbulos rojos (anemia), pregúntele a su proveedor si es seguro hacer el viaje. Pregunte también si un suplemento de hierro es apropiado en su caso. La anemia disminuye la cantidad de oxígeno en la sangre. Esto lo hace propenso a sufrir el mal de montaña.

Al escalar:

  • Tome mucho líquido
  • No consuma alcohol
  • Consuma comidas regulares que sean ricas en carbohidratos

Usted debe evitar las grandes alturas si padece alguna enfermedad cardíaca o pulmonar.

Referencias

Harris NS. High-altitude medicine. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 136.

Luks AM, Hackett PH. High altitude and preexisting medical conditions. In: Auerbach PS, Cushing TA, Harris NS, eds. Auerbach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 3.

Luks AM, Schoene RB, Swenson ER. High altitude. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 77.


Actualizado: 10/16/2017
Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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