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Neumonía viral

Definición

Es una inflamación o hinchazón del tejido pulmonar debido a una infección con un germen.

La neumonía viral es causada por un virus. 

Nombres alternativos

Neumonía - viral; Neumonía errante - viral

Causas

Es más probable que la neumonía viral se presente en niños pequeños y adultos mayores. Esto se debe a que sus cuerpos tienen más dificultad para combatir el virus que las personas con un sistema inmunitario fuerte.

La neumonía viral casi siempre es causada por uno de varios virus:

  • Adenovirus
  • Influenza
  • Parainfluenza
  • Virus sincicial respiratorio (VSR)
  • Sarampión

Es más probable que la neumonía viral se presente en aquellas personas con un sistema inmunitario debilitado, tales como:

  • Bebés que nacen muy prematuros
  • Niños con problemas cardíacos y pulmonares
  • Personas infectadas con VIH/SIDA
  • Personas que reciben quimioterapia para el cáncer u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario
  • Personas que han tenido un trasplante de órganos

Síntomas

Los síntomas de neumonía viral a menudo comienzan de manera lenta y es posible que no sean serios al principio.

Los síntomas de neumonía más comunes son:

  • Tos (con algunas neumonías, usted puede expectorar moco o incluso moco con sangre)
  • Fiebre, que puede ser leve o alta
  • Escalofríos con temblores
  • Dificultad respiratoria (puede sólo ocurrir con el esfuerzo)

Otros síntomas incluyen:

  • Confusión, especialmente en personas mayores
  • Sudoración excesiva y piel húmeda
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del apetito, baja energía y fatiga
  • Dolor torácico agudo u opresivo que empeora cuando usted respira profundamente o tose
  • Fatiga

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas.

Si el proveedor cree que usted tiene neumonía, también le tomarán una radiografía del tórax. Esto se debe a que en el examen físico posiblemente no se pueda diferenciar la neumonía de otras infecciones respiratorias.

Dependiendo de la gravedad de los síntomas, se pueden hacer otros exámenes, como:

Tratamiento

Este tipo de infección no se trata con antibióticos. Los antivirales sólo funcionan contra la neumonía por influenza y algunas causadas por la familia de los virus del herpes. Estos medicamentos puedes utilizarse si la infección se detecta a tiempo.

El tratamiento también puede implicar:

  • Medicamentos corticosteroides 
  • Aumento de líquidos
  • Oxígeno
  • Uso de humidificadores

La hospitalización puede ser necesaria si usted no puede beber y para ayudarlo a respirar si los niveles de oxigeno son muy bajos.

Las personas muy probablemente serán hospitalizadas si:

  • Tienen más de 65 años o se trata de niños
  • Son incapaces de cuidarse en el hogar, comer o beber
  • Tienen otro problema de salud serio, como una afección cardíaca o renal
  • Han estado tomando antibióticos en casa y no están mejorando
  • Tienen síntomas graves

Sin embargo, muchas personas pueden recibir tratamiento en casa. Usted puede tomar estas medidas en el hogar:

  • Controlar su fiebre con ácido acetilsalicílico (aspirin), antinflamatorios no esteroides (AINE, como ibuprofeno o naproxeno) o paracetamol. NO les dé ácido acetilsalicílico a los niños porque puede causar una enfermedad peligrosa llamada síndrome de Reye.
  • NO tomar antitusígenos sin hablar primero con su proveedor. Pueden dificultarle al cuerpo la expectoración del esputo.
  • Tomar muchos líquidos para ayudar a aflojar las secreciones y sacar la flema.
  • Descansar mucho. Procure que otra persona realice las tareas domésticas.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los casos de neumonía viral son leves y mejoran sin necesidad de tratamiento en cuestión de 1 a 3 semanas. Algunos casos son más serios y requieren hospitalización.

Posibles complicaciones

Las infecciones más serias pueden ocasionar insuficiencia respiratoria, hepática y cardíaca. Algunas veces, las infecciones bacterianas ocurren durante o justo después de la neumonía viral, lo cual puede conducir a formas más serias de neumonía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si se presentan síntomas de neumonía viral o la afección empeora después de que empieza a mejorar.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia, sobre todo después de sonarse la nariz, ir al baño, colocarle el pañal a un bebé y antes de comer o preparar alimentos.

NO fume. El tabaco daña la capacidad de los pulmones para protegerse de infección.

Un medicamento llamado palivizumab (Synagis) puede ser administrado a niños menores de 24 meses para prevenir VSR (virus respiratorio sincitial)

La vacuna antigripal previene la neumonía y otros problemas causados por el virus de la influenza. Se debe administrar cada año para proteger contra las nuevas cepas del virus. Para los mayores o para quienes tienen diabetes, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cáncer, o sistemas inmunológicos debilitados deben asegurarse de inyectarse contra la influenza.

Si su sistema inmunitario está débil, evite las muchedumbres. Solicíteles a los visitantes que tengan un resfriado que se pongan una máscara y que se laven las manos.

Referencias

Lee FE, Treanor JJ. Viral infections. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 32.

Parameswaran GI, Sethi S. Viral pneumonia. In: Spiro SG, Silvestri GA, Agustí A, eds. Clinical Respiratory Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 25.


Actualizado: 8/21/2016
Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Paul F. Harron, Jr. Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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