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Aspiración o ingestión de objetos extraños

Definición

Si usted inhala un objeto extraño hacia la nariz, la boca o el tracto respiratorio, éste puede atorarse y causar problemas respiratorios o asfixia. También puede llevar a que se presente inflamación e infección.

Si usted se traga un objeto extraño, éste puede atorarse a lo largo del tubo digestivo, lo cual puede llevar a una infección, una oclusión o una ruptura en el tracto gastrointestinal.

Nombres alternativos

Obstrucción de las vías respiratorias; Vías respiratorias bloqueadas

Consideraciones

Los niños de 1 a 3 años de edad son más propensos a tragarse o inhalar un objeto extraño. Estos elementos pueden incluir una moneda, una canica, el borrador de un lápiz, botones, cuentas u otros elementos o alimentos pequeños.

Causas

Los niños pequeños pueden fácilmente inhalar ciertos alimentos (como nueces, semillas o palomitas de maíz) y objetos pequeños (como botones y cuentas). Esto puede provocar una obstrucción de las vías respiratorias parcial o total.

Si el objeto pasa por el esófago hasta el estómago sin atorarse, es probable que atraviese todo el tubo digestivo.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Asfixia
  • Tos
  • Ausencia de la respiración o problemas para respirar (dificultad respiratoria)
  • Sibilancias

Algunas veces, solo se observan síntomas menores inicialmente. El objeto se puede olvidar hasta que se presentan síntomas como inflamación o infección.

Primeros auxilios

EN CASO DE INHALACIÓN DE UN OBJETO

Se pueden practicar los primeros auxilios en un bebé o niño mayor que haya inhalado un objeto. Las medidas de los primeros auxilios incluyen aspiración o compresión en el pecho en el caso de bebés, o empujar el abdomen en el caso de niños mayores.  Asegúrese de estar capacitado para practicar estas medidas.

Cualquier niño que pueda haber inhalado un objeto debe ser evaluado por un médico. Un niño con una obstrucción total de las vías respiratorias requiere atención médica de emergencia.

Se puede necesitar un procedimiento llamado broncoscopia para confirmar el diagnóstico y extraer el objeto. Se pueden necesitar antibióticos y terapia respiratoria si se presenta una infección.

EN CASO DE INGESTIÓN DE UN OBJETO

Se debe vigilar a cualquier niño que se crea que ha ingerido un objeto extraño para verificar si presenta dolor, fiebre, salivación (babeo) respiración anormal, vómitos o sensibilidad localizada y se deben examinar las heces (deposiciones) para ver si el objeto pasó a través del cuerpo. Algunas veces, esto puede causar sangrado rectal o anal.

Se puede necesitar un procedimiento llamado endoscopía para confirmar si el niño ha tragado un objeto y removerlo. Se realizará una endoscopía si el objeto es largo o afilado, si es un imán o una batería de disco. También se realizará si el niño está babeando y tiene dificultad para respirar, fiebre, vómitos o dolor.

En casos graves, se puede necesitar cirugía para extraer el objeto. 

No se debe

NO obligue a comer a los bebés que estén llorando o respirando rápidamente. Esto puede provocar que el bebé inhale líquido o alimento sólido hacia las vías respiratorias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de atención médica al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si piensa que un niño ha inhalado o se ha tragado un objeto extraño.

Prevención

Las medidas preventivas incluyen:

  • Corte los alimentos en tamaños apropiados para niños pequeños y enséñeles a masticar bien.
  • Enséñele a los niños a no reírse, hablar ni jugar mientras tengan comida en la boca.
  • No les dé a los niños menores de tres años alimentos que puedan representar un riesgo potencial como perros calientes, uvas enteras, nueces, palomitas de maíz o caramelos duros.
  • Mantenga los objetos pequeños fuera del alcance de los niños pequeños.
  • Enséñele a los niños a evitar colocar objetos extraños en su nariz o en otras aberturas del cuerpo.

Referencias

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Schroeder JW, Holinger LD. Foreign bodies in the airway. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 387.

Thomas SH, Goodloe JM. Foreign bodies. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 53.


Actualizado: 10/16/2017
Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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